は漆黒の闇が普通の時代がほとんど。

ホモサピエンスが誕生して250万年、アフリカ大陸からユーラシア大陸へ移動して200万年。電気が発明されるまで200年も経過していない。当時は、夜は明かりは月や焚き木であり、その部分を除けば『漆黒の闇』である。

私は学生時代に、山の測量のアルバイトをしていた。旅館で1か月暮らして、朝の5時には腰にナタを下げて、熊除けの爆竹を持ち、ヘルメットをかぶり、旅館の女将から昼ご飯をもらい、水を背負い、毎日山の中に入った。林野庁の外郭団でアルバイトをしていた。山中で迷わないよう派手なビニールテープを10メートル置きに枝に結びながら歩くのである。一度、斜面から転落したこともあるが、幸いヘルメットに助けられた。林道の選定コースをあらかじめ決める測量補助である。

しかし、山の天気は激変することも多くて雨でも降れば沢の水が一気に増水、帰りに当てにしていた飛び石が水の中で見えない、大いに危険であるから先輩の背中に手を載せて歩く。沢歩きをした人にはわかると思うが尾根を越えても越えても風景は変わらない。いったい自分はどこにいるか、ピンクや黒のテープがないと恐怖に襲われる。そして鳥や動物の声もする。もちろん闇が濃くなって、しばらくすると漆黒の闇が登場するわけだ。ヘルメットにカンテラや懐中時計があるうちはいいが、これがないと発狂しそうになる。

一度、いたずらで『全部、電気を消してみよう』と先輩が言うのでやってみると『星が美しかった』。この風景を私たちアルバト2名に見せたかったのである。1枚の葉をみて、すべての木の名前を全部当ててしまう人たちだった。すごい!札幌の街から出て住んだことがなかった私は、植物や花の名前に弱い。10種の花でネタが切れてしまう情けなさだ。『闇』と書いても、まだどこかに電気のなごりがする闇で、『漆黒の闇』と書くと墨汁の色が全天に広がる風景になる。電灯ひとつなく月や星だけが明るいのは救いだ。

しかし、動物の鳴き声や鳥の声、笹薮のカサコソという音が怖い。近くに熊がいるかもしれない。音に敏感になる。原始に生きた人たちは五感が現代人より何倍も優れていただろうと思う。大脳ではなく、言葉でもなく、意識でもなくて感性だ。焚き火をしながら暮らす家族を想像してみた。おじいちゃんやおばあちゃから聞いた昔話を、親は次の世代へ手渡す大切な時間だ。小さな子供は聞きながら寝てしまうかもしれないが、それもよし。

 

  1. 炭焼き小屋で火入れの後の数日間過ごした時は怖かったですね。人里離れて電気はなく、カンテラだけですからね。父は平気で高いびきでしたが、子供の僕はなかなか眠れなかったように覚えています。朝方になって爆睡しましたが、太陽ががどんなに恋しかったか。

    • 『極夜行』という本があります。夜しかない局地を歩く本ですんでいるのはイヌイット。太陽が昇らないところ。気が狂うほど怖いですね。9月の地震のときにブラックアウトありましたが、寝ていると太陽が昇る朝がきました。闇→闇→闇は精神がおかしくなりますね。

  2. 夜でなくても山中は不気味です。奥山に松茸狩りに出かけた時は枝を折って標をつけながら進みました。沢を渡り急斜面を登り、沢山の松茸に在り付いた時に、少し離れてはいたものの熊にも遭遇。何が起きるか分からないちょっとした冒険でした。

    • 私は色つきビニールを細かく切って枝に結んで歩きました。幾つも沢を越えるので『いったいこの沢はどこの沢?』かわからなくなるからです。おっしぁるとおり、昼間も怖いです。ヒグマの爪あとや糞が落ちてると恐怖倍増でした。沢歩きで手をつけた壁にぬるっとした感触、ヘビでした。林道の選定工事のアルバイトを10ヶ月してましたから、いい経験でした。

  3. 友人と二人で山で遭難した時は心細かったですが、夜は不気味でしたね。消したはずのたき火がテントの側で急に燃え出したり、大雨に見舞われたりと、その場その場で自己判断による対応に迫られました。下手に動かず腹を決めて一週間野営しました。沢にはイワナもいて、草むらを叩いて飛び出すバッタやクモを餌に釣りも出来たので食べものには何とかこと足りました。持参の食料も残り少なくなりかけましたが、間冷静に考えて沢を歩いて下り、里にたどり着き無事帰還しました。良い経験になりました。

    • すごい経験していたのですね。びっくりです。山の中では地図が消えます。そして焦るのが禁物ですね。携帯電話もない時代(携帯が届かないところ多数ですが)ですから、ひとの気配が恋しくなりますね。よくぞ帰還しました。

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