黄金の島・北海道

北海道は、何度もゴールドラッシュに沸いた島であることは、道民の歴史の本のなかにもあまり書かれていない。仕事でオホーツクの紋別に行ったとき住友金属工業の金堀があって、町役場に金の延べ棒を飾っていたが、偽物であって苦笑した。話を戻すと、19世紀初頭の数字で、アイヌの総人口が24000人のとき、金堀り人口は3万人を超えていた。そのずっと前、松前藩は1669年日高アイヌのシャクシャインとの戦いに勝った。そのアイヌの中に和人(本土の人)も多数参戦した。砂金取りの和人たちである。いまでもシシャモで有名な沙流川で「砂金取りツアー」が実施されている。

北海道を中央に走る日高山系(地質学的に神居古タン変成帯)は、道内でも有数の砂金の産地。12世紀、奥州藤原氏(1087年~1189年)の莫大な財産は北上山系の金に負うところが大きいが、実は中尊寺金色堂の金箔を分析すると北海道の日高の砂金が混じっていた。

当時、奥州藤原氏の莫大な財力は金は当然として、オオワシの羽、エゾシカの毛皮も相当量あったが、日高厚真から藤原氏以外使用しない常滑焼きが出土した。川床が砂より岩のほうが砂金が多く取りやすいので、川の上流で採取するほうが効率的だ。この上流の場所へ相当数の藤原氏が砂金取りのために、移住している形跡がある。もちろんそこはアイヌが住んでいる居住区であるが、ひょっとしたら「黄金島」(ジパング)は北海道かもしれない。

金を取るために太平洋アイヌと藤原氏は共同で仕事をしていた。その証拠に1126年、中尊寺大伽藍の落成式に「粛慎(しゅくしん)・邑婁(ゆうろう)」と呼ばれる人たちが招かれている。彼らはサハリンから大陸沿海州に住む集団である。アイヌは11世紀にはサハリンへ進出しているから、彼らと奥州藤原氏の間でたくさんの交易が行っていた可能性もがある。

1643年、オランダ東インド会社にフリースという人がいて北海道・千島・サハリンを訪れている。16世紀までヨーロッパでは、日本あるいは日本近海に伝説上の金・銀島があると考えられていたので、それを探査に来たのである。イギリスやオランダ人が何人も日本に来ても見つからず。もっと北東方向にあるのではと考えられたからである。イギリス東インド会社の司令官セリーヌの記事でも「アイヌが砂金で米を買っている」という1613年の記録がある。マルコポーロ(1254年~1324年)が東方見聞録に書いたジパングは、ひょっとして「北海道」のことを表現している可能性もある。

なぜなら、黄金の国伝説は、奥州藤原政権が中国南宋への貿易代金支払いに金を大量に使ったゆえに、そこからヨーロッパへ広がり「黄金の国」ということになった。北上山系の金があるとはいえ、藤原一族はさらに大量の金を求めてアイヌとの共同で砂金を取りに北海道へ渡り、持ち帰ったのである。してみれば、アイヌの働きが「黄金の国・ジパング」を広めたという見方も成り立つとえないだろうか。

参考文献 「アイヌ学入門」(講談社現代新書 瀬川拓郎著)

  1. 沙流川の上流あたりに移住して、のんびり砂金採りでもしたらいいですね。昔の砂金採りは採れる事を前提に大挙して山中に入ったのでしょうが、今では昔をしのぶ観光ツアー程度ですから、砂金採りに群がる事も無いでしょうからね。ところで?砂金を採取したとして、その砂金は個人の所有物として売り裁いても良いのでしょうか?朱鞠内湖あたりのメノウは採取してコレクションしている人は知っていますが、国有地だと思われる場所で無許可で採掘や採取した場合は一体誰のものにうなるのでしょう。せっかく集めた砂金も強制的に国に取り上げられるのでは砂金採りも骨折り損のクタビレ儲けですね。

    • 金を売っている社長がいるので聞いてみます。売れると今度は税金を払うことになるでしょうが・・・・。それにしても砂金堀リツアあるので旅行代理店に聞くとわかるかも。

  2. 金にまつわる地名は札幌にもありますね。手稲金山なども金鉱があったのいでしょうね。大概は山と清流の渓谷のある場所なら多かれ少なかれ可能性はあるのでしょうね。昔は人力で鉱脈を探したのでしょうが、今では上空から地質調査ができますから、大袈裟なボーリング作業でピンポイント探査よりも効率的ですね。可能性があるのなら、今頃は手を付けているでしょうから、余り可能性が無いと言う事でしょうか。山岳地帯よりも、レアメタルでも無いですが、まだまだ手付かずの海底の方が鉱脈の可能性は高いかも知れませんね。深海ほどコストはかかるでしょうけどね。

    • さきほど、金の専門家に聞いてみました。金がどこにあるかは空から調べてもうわかっていること。ただ金の鉱脈が見えても、そこまで行くことができない場所は諦めている。砂金の買取については、電話相談もあるが、金の精製度(純度)を検査するのに2万円かかる。現在1グラムの金は4500円。なので最低5グラムはないとペイできない。そんな返事で、遊びなら楽しめるのでは?と専門家は電話口で言ってました。報告まで。

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