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全盲の東大教授福島智さんと作家北方謙三さんとの対談本『運命を切りひらくもの』(致知出版社)に福島さんが漏らした言葉だ。9歳で両目失明、18歳で全盲ろうに。目も見えず、耳も聞こえず、対談は指点字通訳を介して行われた。


何度も鬱に入り、自殺を考えたが北方さんの小説に生きる勇気やエネルギーをもらい生き続けられたと。『言葉が人の命を救う。命にエネルギーを注ぐ』『私は常々実感しているんですが、見えなくても、聞こえなくても、何とか生活はしていけます。けれども言葉がないと、つまり具体的なコミュニケーシンが難しいと、人間というのは生きていけないんです。言葉は人間にとって酸素のようなもので、それなくしては魂が死んでしまう』同著148p・149p。『言葉というのは、文字どおり生きる力になるものだ』と福島先生の言葉に北方謙三さんは『それは福島先生だからの感慨でしょうね』とうなづく。


昨日の新聞で電通で自殺した東大生の記事を読みながら、誰か『命ある言葉をかけられなかったのか』とつくづく思う。残業時間100時間の話を中小の広告代理店に話すと『毎月、毎月100時間は軽く超える。まったくのサービス残業でね』と返ってくる。あるときそこの社長に『残業代、定額でも払ったら?』というと『残業はするなするなと普段から言っている。残業は無能な証だ。』さらに『残業代を払っていたら会社は潰れる』と。しかし、この会社はこれだけ多忙でも『うつ病がゼロ』だから凄い。夜に上司の愚痴を言い合ったり、帰りに飲みに行ったりケンカをしたり、夜遊びをしたり『生きた言葉を交わしている』ように筆者には見えた。生きた言葉を交わせる相手がいるのといないのでは、会社人生は雲泥の差である。


特に新入社員の場合、当該企業のルールが叩き込まれる。たて関係絶対の体育会系ルールと自分がどこまで馬鹿になれるかというお祭りルールが混在する電通は門外漢の人が生の姿を見たら吐き気を催すか、どっぷり入るか、二つに一つである。給与の高さだけで、生活のために我慢しながら生きている常識人も多数いるとは思うが、組織の自動運動の歯車にされて悩みをストレートに出せずに、24歳の短い生涯を閉じてしまった。これまでにも電通社員の過労で自殺した社員も多いし、テレビ局はじめマスコミにも若者や中高年の欝からの自殺も多い。『どの業種も自殺者は多い』という一般論へ走るのは止めたい。『この人を生かす』という視点に立ちたいものである。


『言葉は人間にとって酸素のようなもの』。酸素がなければ窒息死する人間(生物)。動物では自殺はない。言葉を持ってるがゆえに、自殺があるのかもしれない。だんだん表情を無くしていく人があなたの近くにいたら声かけをしてみよう。助けることになるかもしれない。その人はあなたの『言葉を待っている』。

  1. 言葉にもいろいろあって、時には「傷ついたり」、「追い込まれたり」、「思い直したり」、「勇気づけられたり」、「同感したり」、「感心したり」、「楽しくなったり」、と様々な結果につながりますね。また、その場その場で会話の形も様々です。何故か傷ついた言葉はいつまでも心の片隅から消えませんね。それほど言葉は怖いものでもあります。何気に吐いた自分の言葉が、もし他人様を傷つけてしまっていたとすれば・・・。意外に自分自身はいつまでも気づかないものなのかも知れませんね。

    • 自分に自信を失っている時や気持ちがなえている時に言われた言葉って、いつまでも残っている気がします。営業をしていてスポンサーが倒産したとき、『焦げ付くくらいなら仕事をしない方がいい。』と怠け者の営業の先輩から言われたときの悔しさは忘れませんね。私自身も酔った時に彼に『死ね』と面と向かっていった言葉をいつまでも覚えていると思いますよ。お互いさまで差し引きゼロですかね。

  2. 外国語は難しいですね。外国人とのコミュニケーションには外国語を喋れなければいけませんね。でも日本に住み着いた外国人の方々や留学生は上手に日本語を話しますね。我々のような、外国語の苦手な者は、思い切って外国に住んでみれば意外に早くマスターできるのかも知れませんね。中学時代に一番成績の悪かった、ちょっと美人の女の子がいましたが、卒業後東京に行って外国人の家でメイドをして英会語を完全にマスターしましたから、あの時は驚きました。ところで、菅総理は?外国語得意なんでしょうか??。

    • 首相は日本語能力が低いので、語彙も貧困なのでまずは日本語の練習、弁論の練習、他人の話に耳を傾ける訓練が必要だと思います。次に外国語の勉強でしょうね。子供のころから外国に住み、現地に溶け込んで暮らした人は空気のように自然にしゃべります。大人になってから外国に住み学んだ人の気持ちの入り過ぎ英語は、子供の英語にかないません。しゃべるだけ立派ですが。マスクマンの初老の私は日本語の発音も悪く、何を言ってるのかわからないと評判です。

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