私たちは、食べ物は米であったり小麦であったり大麦であったり、トウモロコシであったり大豆であったりする。しかし、タネの観点から考えたり、見たりするのは生産者が農産物を作り始めるときに使用されるときで、消費者はそのタネを見ない

表題の言葉『もし種(タネ)が消えたら、食べ物が消える。そして君もね』という一言は全く当たり前のことを言ってるのに過ぎない。北極圏の凍土の地下に『種子銀行』(シードバンク)、『地球最後の日のための貯蔵庫』を構想して実現した男がいた。そこには温度・湿度管理されたあらゆる作物、およそ300万種の種子が保存されている。植物の遺伝を情報を保護して、世界が滅びても再び農業を始められるよう、再生できるよう高邁な目的のための貯蔵庫である。

現代のノアの箱舟という人もいるがそんな偏狭な思想ではない。

世界の辺境をめぐり、無数のタネを収集して守り抜こうと植物学者ベント・スコウマンの物語を読んでいる。1998年ウガンダ。小麦に『黒さび病』が見つかった。小麦の伝染病で手ごわい。徐々にこの病気は世界中へ風に乗り、人間の肌や動物の四肢に『原因の真菌(カビ)』付着して、これまで緑の畑は崩壊していった。十分、『黒さび病』に強い品種だと思ってきた小麦種だったのに。原因は突然変異とわかりウガンダの名を冠にして『Ug99』と呼ばれるようになる。

メキシコに拠点を置く国際トウモロコシ・小麦改良センター(CIMMYT・・シミット)の科学者は『ウガンダの黒さび病は初めて見るもので、世界中の小麦品種へ感染力があり現在も移動している』と判断、壊死率は80%を超え、小麦を壊滅させ、人類を飢餓にさせる恐れがあった。世界の小麦の20%はインドとパキスタンで生産されていて、Ug99の到達を防がないといけない。CIMMYTの病理学者は両国の小麦の97%の死滅を予想した。さらに最大の生産国中国に伝播したらどうなるかとも考えた、さらにフランスやトルコ、アメリカのカンザス州へ伝染したらどうなる?ことは深刻であった。現代はウクライナの小麦が植え付けが間に合うかどうか・・・

全世界の小麦の品種改良が必要になってきた。新たに抵抗性のある小麦資源を探さなければいかなくなった。植物はその起源地に近いところに様々な品種があるものである。原住民が様々な小麦を少量、あちこちで数多く植え収穫しているところが育種家にとって宝の山である。そこに小麦の遺伝情報を各種見つけられるのである。1998年から2003年まで小麦ジーンバンク(種子銀行)を率いたのが、ベント・スコウマンである。

デンマーク人の彼は、ジーンバンクを種子の保管、育種を育てる開発センター、必要とする国へ無償の提供機関として世界中の科学者の拠点に変えた。『飢餓から人類を守るためである』。『タイム』誌は彼を『人々の生活にとって、ほとんどの国の国家元首より重要な人物である』と書いた。稲も小麦も大麦もトウモロコシもバナナも、どうしても市場や採算の観点から『より収量の多い、美味しい、形や色のいい』作物のタネを作り手は選択する。企業もそうだけど、モノカルチャー(一つの商品だけが企業業績を伸ばすと、いずれ時間の経過とともにダメになる企業にも似ている)は弱い。

しかし、作る場所は乾燥地帯か湿度の高いところか寒冷地なのかで品種を決めて作ると、病気が流行ると全滅の恐れがある。品種に多様性がないからである。単一作付け(モノカルチャー)は下手すると世界的な飢餓を必ず生じる。それで、作物の遺伝情報のバックアップ(長期保存コレクション)を各地でしている。

綿花はテキサス州に、トウモロコシはイリノイ州、熱帯の果実はハワイ州ヒロ、稲はアーカンソン州、ジャガイモはウィスコンシン州、えんどう豆やトマトや作物の多様性保護をしている。さらに小麦保管庫はアイダホ州とシリアのアレッポ(内戦激戦区)とCIMMTY(メキシコ)の3箇所である。

いったん疫病が流行ると『抵抗性のある』作物を育種・開発しなければならない。センターは博物館ではなくて応用し、活かさなければ人類の餓死が待っている。そのタネを作物として作っていき、世界中へタネを育種して頒布する地味な仕事をしている。人類が生き延びるために最優先課題である。

以下、ベント・スコウマンが学生に語った言葉。『詩人と都市の住民は農業を美化したがる』『新石器時代、およそ1万年前に作物の栽培を始めて以来、農業はずっと生物の多様性を広めようとする自然の力と、ますます集約的になる生産システムのもとで食糧を生み出す必要性とのせめぎ合いだった』黙っているほうが、自然は多様性を維持できる。人間の大脳や言語・都市が多様性を嫌ったのかもしれない。

人類の飢餓を救っている見えない人たちに私たちの暮らしが支えられていることを、時間があればじっくり考えたい。お金があれば『食べれるわけではない』のである。種がないと、作物は生えないのであるから。FOODはSEEDから。北海道ががんばらないとね。

  1. 農業天国と思っていた北海道ですが、農家は毎日毎日、絶えず作物の病気の危険との隣り合わせなんですね。農村地帯の美しい写真では到底見えない所での苦労山積なのでしょう。以前、若い頃にロケハンで牧草地に少し車を乗りあげて農家の方に叱られた事を思い出しました。草原と勘違いした私に「ここは畑だから」と。

    • 畑と草原の勘違いってありますね。農業を始めたら、仕事探せば限りなくあると経営者が言ってました。キリがないと。ジャガイモ農家ですが60ヘクタールですからね。野菜も米も自家用に作ってます。若い男の力が欲しいと言ってました。日本全国どこでもそうだと思います。仕事しながらタブレット端末持参して、天気やニュースを見ています。雨が降ってきたときのために小屋もつくりました。仕事のスケジュール書いてました。農業の未来についても熱く語る人です。

  2. ウクライナへのロシア侵攻の初期にウクライナの高齢女性が完全武装したロシア兵士に「あなた方、ここで何しているの?帰りなさい!ポケットにひまわりの種を入れて行きなさい。あなたたちが戦死したら、そこにひまわりが咲くでしょう」と。

    • 自宅に3本、ひまわりを植えたら、もう枯れそうです。近所からもらったひまわりの種もありますが、種の中がカラが多かったです。スターリン時代、ウクライナの小麦をロシアにとられ、大量の餓死者が出たジェノサイトありました。種の確保が一番大事な人類生存のかなめですね。

  3. 他人の作った作物を、いとも簡単に搾取するなど罪悪感はないのでしょうか?他国を侵略し強奪して自国の空腹を満たして満足なのでしょうか。作物は本来、作った人達の物ですね。つくらない人には食べる権利はありませんから、食べたければお金を出して買うのです。

    • 調べると1932年から33年にかけてウクライナ人が約700万人餓死させられていました。スターリンの政策でした。濁らない水と新鮮な空気と食べものがあれば人間含めて動物は生きられますが、この中の一つでも欠けると大変な事態になります。お金を持って、ビルの中で暮らしているとこのあたり実感しないでしょうね。ネッスルやコカコーラなど世界で帯水層から水を汲み上げてボトル化してますが、地盤が低下したり人災を生んで、裁判を起こされています。子供のころ、水を買う習慣はなかったですね。フランスなら水が飲めないと言われてましたが、日本中、美味しい水道水が出るのに。アフリカなら子供が川の水を壺に入れて頭に乗せて、歩いて自宅までもってきて、ろ過して飲んでます。70%は水でできている人間ですから、濁らない水は体の細胞へも浸透して自分たちを生かしてくれているんですね。次に種でつくられる食物です。水がないと種も芽が出ませんから。しかし、奴隷の調達(現在、北朝鮮が自国民に外貨を稼がせている)、食料の強奪。川と水を巡る水利権の戦い。金の地金には栄養は含まれていません。

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